The MSI eSports Porsche crosses the line to win the 6H Spa in the 24H Series Esports

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24H Series Esports: MSI gewinnt spektakulären auftakt

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Das MSI eSports Team hat seine Saison 2022/23 mit dem Sieg bei den 6H Spa auf die bestmögliche Weise eröffnet. In einem Rennen, in dem die GT3-Konkurrenz einen nach dem anderen mit Zwischenfällen und Strafen konfrontiert wurde, blieben sie standhaft und konstant, um mit ihrem Porsche 911 GT3 R mit der Startnummer 14 den Sieg zu erringen. Das rein spanische Team hat sich beeindruckend schnell an seine neue Maschinerie gewöhnt und ist zum zweiten Mal in zwei Saisons siegreich im ersten Rennen einer neuen Saison der 24H Series Esports.

Auf der Strecke war es ein enges Rennen, bei dem der Porsche mit der Startnummer 7 von cowana Gaming mit nur 1,176 Sekunden Rückstand die Ziellinie überquerte, nachdem das MSI-Team in der letzten Runde noch einmal Gas gegeben hatte. Das deutsche Team erhielt jedoch eine 10-Sekunden-Strafe für einen früheren Zwischenfall mit dem TCR-Boliden mit der Startnummer 178 von Maniti Racing, sodass Dani Elgarbay diesen nur noch ins Ziel bringen musste, um sich den Sieg zu sichern. Der dritte Platz ging an den #79 HAVU Porsche, der nach einer weiteren Strafe, diesmal für den #46 Biela Racing Team EURONICS BMW M4 GT3, auf das Podium stieg.

Es war ein schwieriger Tag für alle GT3-Fahrzeuge, die sich gut qualifiziert hatten. Die Top 6 der Startaufstellung setzten sich aus je zwei Fahrzeugen von BS+COMPETITION, Biela Racing Team EURONICS und Williams Esports zusammen, doch nur ein einziges schaffte es in die Top 5. Die Autos von BS+COMPETITION und Biela Racing Team EURONICS waren alle in mehrere Zwischenfälle verwickelt, während das Auto mit der Startnummer 5 von Williams Esports mit einem Unfallschaden ausschied und das Auto mit der Startnummer 55 schon früh im Rennen an zweiter Stelle liegend eine Verbindungs-Unterbrechung erlitt. Sie holten immerhin noch den achten Platz – es wäre allerdings mehr drin gewesen.

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In der 992-Klasse machte das #975 Team75 Bernhard by SimRC genau da weiter, wo es in der letzten Saison aufgehört hatte. Das Fahrerteam, das in der vergangenen Saison den GT4-Titel holte, ist in die 992-Klasse gewechselt und brauchte nicht lange, um sich mit dem neuen Auto zurechtzufinden, sondern war sofort schnell unterwegs. Jürgen Frank und Felix Luding spielten ihre Strategie gut aus und setzten sich gegen die starke Konkurrenz von #911 URANO eSports HEINEKINGMEDIA auf Platz zwei und Visceral Esports auf Platz drei durch. Visceral Esports stand unter massivem Druck von #995 Williams Esports, die bei ihrem ersten Boxenstopp eine 60-Sekunden-Strafe absitzen mussten. In einem engen Kampf kämpfte Vince Peeters gegen den spät eingewechselten Alessandro Bico um den letzten Platz auf dem Podium.

URANO eSports konnte mit seinem vom Mercedes-AMG Team unterstützten Fahrzeug mit der Startnummer 490 den Sieg in der GT4-Klasse erringen. Dylan B. Scrivens und Constantin Tscharf schlugen das Trio #439 SRC Mivano Corse (Fraser Williamson, Lorenzo Manfredotti und Sacha Gorlé) um mehr als eine Runde. Zumindest auf dem Papier, denn der MSI-Porsche mit der Startnummer 14 gewann das Rennen und trennte die beiden. Auf der Strecke lag das Team SRC Mivano Corse knapp über zehn Sekunden zurück. Mit weiteren 30 Sekunden Rückstand vervollständigte der #466 vom Team Fordzilla das Podium der Mercedes-AMG GT4, während der führende Aston Martin Vantage GT4 von SimRC mit der #476 den vierten Platz belegte.

Das GT4-Feld erlebte nur 25 Minuten nach Rennbeginn einen großen Schock, als Kay Kaschube im #96 BMW TEAM BS+TURNER in der La Source-Haarnadelkurve versuchte, Matthew Turnbull im #416 Puresims Esports zu überholen. Turnbull selbst war bereits dabei, Alvar Gomez im #434 Fiercely Forward zu überholen, und so wurde der Platz für den großen BMW auf der Innenseite schnell knapp. Kaschube und Turnbull berührten sich, und dank des blinden Scheitelpunkts der La Source-Haarnadelkurve waren mehrere Autos in den anschließenden Unfall verwickelt. Abgesehen von Turnbull im #416, der sich drehte, wurden Roberto Ferrari im #491 Sabelt Esports, Thomas Cuvillier im #463 Undercut Racing Team, Martin Sirotek im #421 CSRA by Entropiq, Leon Erger im #455 5Star Motorsport, Maxi Stefenson im #473 Juncos Racing eSports und Lukas Gabler im #476 SimRC alle aufgehalten oder erlitten erhebliche Schäden. Dies war auch der Vorfall, der dazu führte, dass das Auto mit der Startnummer 5 von Williams Esports aufgeben musste.

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Auch in der TCR-Klasse gab es einige Ausfälle, allerdings nicht durch einen einzigen, sondern mehrere separate Zwischenfälle, an denen meist GT3-Fahrzeuge beteiligt waren. Der Honda Civic Type R mit der Startnummer 116 von Puresims Esports, gefahren von Ross Macfarlane und Steen Ledger, siegte mit knapp 20 Sekunden Vorsprung vor dem Hyundai Veloster N TC mit der Startnummer 114 von MSI eSports. Das Team Heusinkveld (#148) musste sich mit dem dritten Platz begnügen, nur wenige Sekunden hinter dem Hyundai von MSI eSports, nachdem man zu Beginn des Rennens noch glaubte, auf der Siegerstraße zu sein. Gabi Montoro und Marcel Tie lieferten sich in den letzten Runden einen Kampf im klassischen Tourenwagen-Stil um die unteren Stufen des Podiums, den der Spanier schließlich für sich entschied. Nur 5 der 10 gestarteten TCRs kamen in der Führungsrunde der Klasse ins Ziel. Der Honda des Aspar Team Esports mit der Startnummer 121 wurde nach dem Rennen auf den neunten Platz zurückgestuft, nachdem er das Zeitlimit überschritten hatte.

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Die Reaktionen der Gewinner:

Dani Elgarbay (#14 MSI eSports): „Das war ein verrücktes Rennen. Wir wussten bis zum letzten Stint nicht, wer gewinnen würde, aber mit den Strafen für Cowana und Biela hätte ich am Ende nicht als Erster ins Ziel kommen müssen und hätte trotzdem gewonnen. Die Strategien waren sehr unterschiedlich. Wir haben uns gegen Dreifachstints entschieden, aber ich glaube, das war am Ende der richtige Weg. Ich hatte ein schlechtes Qualifying und wir starteten von P11, aber unsere Pace war gut. Ich bin ziemlich zufrieden damit, wie es gelaufen ist. Es war ein bisschen verrückt, aber es hat viel Spaß gemacht.

Dieser Sieg wird unser Selbstvertrauen auf jeden Fall stärken. Mit dem neuen Auto für diese Saison müssen wir auf jeden Fall noch etwas mehr am Auto arbeiten, denn wir haben Bereiche gesehen, in denen andere schneller waren. Das ist ein guter Start in die Meisterschaft, einen Sieg im ersten Rennen zu wiederholen ist sehr gut für uns.“

Jürgen Frank (#975 Team75 Bernhard by SimRC): „Das Rennen war sehr intensiv für uns. In jedem Stint haben wir eine zusätzliche Runde Sprit gespart, so dass wir am Ende einen kleinen Doppelstint fahren konnten, um den Sieg zu holen. In den letzten Runden hatte ich mit den Reifen zu kämpfen und verlor 1,5 Sekunden, aber am Ende reichte es zum Sieg. Jede Saison in dieser Serie ist sehr hart umkämpft. In dieser Saison gibt es in der 992-Klasse einige Porsche Supercup-Fahrer und andere mit viel Erfahrung im Auto. Wir sind völlig neu im Auto, zum Glück wurde das Auto vor zwei Wochen aktualisiert, was es für uns besser macht. Dies ist meine sechste oder siebte Saison in der Meisterschaft, die letzten beiden Jahre liefen ziemlich gut, also hoffe ich, dass es so weitergeht.“

Dylan B. Scrivens (#490 Mercedes-AMG Team URANO eSports): „Gratulation an Mivano für das hervorragende Rennen. Nach dem vorletzten Stopp waren wir uns ziemlich sicher, dass wir im Rennen sind und es zu Ende bringen können. Ihre Stoppzeit war viel kürzer, also wussten wir, dass sie beim letzten Stopp viel mehr Sprit brauchen würden, und das war der Grund für den Zeitunterschied. Es ist schön, bei unserem ersten Versuch zu gewinnen.“

Constantin Tscharf (#490 Mercedes-AMG Team URANO eSports): „Wir haben bereits ein ziemlich gutes Setup für das Auto gefunden, und wir fühlen uns ziemlich sicher mit dem Auto, das wir haben. Nichtsdestotrotz ist die Konkurrenz in der Serie sehr stark, daher erwarte ich in den nächsten Rennen einen richtigen Kampf und ich freue mich auf diese Rennen.“

Ross Macfarlane (#116 Puresims Esports): „Es war ein interessantes Rennen, bei dem die TCR-Strategien eine Menge zu bieten hatten. Ich denke, wir hatten eine gute Pace, um um den Sieg zu kämpfen, aber SimRC war auch ziemlich schnell. Heusinkveld war während des gesamten Rennens stark, was für uns überraschend war. Heusinkveld war jedoch nicht vor den Stewards gefeit, zum Glück für uns, und SimRC hatte Pech mit einigen Zwischenfällen. Wir haben uns gerade so am Leben gehalten. Der Geschwindigkeitsunterschied zwischen GT3 und TCR ist phänomenal, so dass man selbst nach dem Einlenken in eine Kurve ständig in den Spiegel schauen muss. Wir haben es geschafft, das zu überleben und den Sieg zu holen, ein guter Job.

Der Honda und der Hyundai sind ganz unterschiedliche Autos. Beide erfordern einen anderen Fahrstil beim Bremsen und bei der Art, wie sie die Leistung abrufen. Das macht es interessant. Es wird in jedem Rennen einen kleinen BoP zwischen den Autos geben. Wir haben uns an den Honda gewöhnt, aber auch bei den anderen Hondas sehen wir unterschiedliche Setups und Fahrstile, also lernt jeder seinen Weg durch die neue Saison mit den neuen Autos.“

Quelle: 24H Series Esports/Creventic