Chris Amon's Ferrari 312/67 speeds through the Masta Kink at a 1967 version of Spa-Francorchamps in Assetto Corsa

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Eine Runde auf dem klassischen Layout von Spa

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Während sich der Formel-1-Zirkus in Spa-Francorchamps zum Großen Preis von Belgien einfindet, halten sich hartnäckig die Gerüchte, dass dies das letzte Rennen auf der historischen Rennstrecke sein könnte. Wird es das letzte Mal sein, dass wir F1-Autos in den Ardennen fahren sehen werden? Um zu verstehen, warum diese Strecke so legendär ist und was zu ihrer Faszination beigetragen hat, wollen wir uns das klassische Layout von Spa ansehen, auf dem die Formel 1 von 1950 bis 1968 gefahren ist, wobei wir in Assetto Corsa eine Runde im Ferrari 312/67 von Chris Amon im Jahr 1967 drehen.

Die klassische Version von Spa wurde bis 1978 genutzt, danach wurde die Strecke in das größtenteils heute noch genutzte Layout umgewandelt. Die Strecke war einfach zu unsicher geworden, und die Fahrer, die auf der alten Version fuhren – vor allem vor der Installation von Leitplanken im Jahr 1970 – empfanden die Strecke aufgrund der hohen Geschwindigkeiten als äußerst furchterregend.

Spa Classic Layout Wikimedia @Wikimedia Commons

Start/Ziel

Abgesehen davon, dass es an den meisten Stellen keine Absperrungen gibt, ist als erstes die Lage der Start-/Ziellinie auffällig – sie befindet sich nach La Source und vor Eau Rouge und Raidillon, wo auch heute noch GT-Rennen und andere Serien gestartet werden. Backsteinmauern säumen die Strecke, wenn sich die Fahrer der ersten Kurvenkombination nähern.

Eau Rouge/Raidillon

Der berühmteste Streckenabschnitt der Formel 1 war die allererste Herausforderung, die die Fahrer während einer Runde im klassischen Spa bewältigen mussten. Sie war enger als heute und hat praktisch keine Auslaufzone, was deutlich macht, woher ihr Ruf als Mutkurve kommt – vor allem mit Autos aus der Zeit vor aerodynamischem Abtrieb.

Kemmel-Gerade

Genau wie heute würden die Fahrer, nachdem sie Eau Rouge und Raidillion bezwungen hatten, mit Vollgas die Kemmel-Gerade hinunterfahren – nur dass sie in der ursprünglichen Konfiguration nicht wirklich gerade war, da die Strecke komplett aus öffentlichen Landstraßen bestand. Sehr schnelle Kurven führen hinunter zu einem anderen Namen, der den Rennsportfans noch heute vertraut ist.

Les Combes

Les Combes ist zwar immer noch eine Rechts-/Links-Kurvenkombination, hatte aber in der Vintage-Version von Spa einen etwas anderen Charakter. Die Rechtskurve erfordert eine gewisse Finesse bei der Anfahrt, da die Fahrer die Geschwindigkeit rechtzeitig für die folgende Linkskurve reduzieren mussten, was in den frühen Grand-Prix-Autos während der Kurve keine leichte Aufgabe war. Das treffen Scheitelpunkts war der Schlüssel für eine gute Ausfahrt zum nächsten Vollgas-Teil der Strecke.

Haut de la Cote

Dieser links/rechts verlaufende Streckenabschnitt sieht auf der Streckenkarte nicht nach einer großen Herausforderung aus, aber mit den damaligen Autos war es entscheidend, den Einlenkpunkt richtig zu erwischen, um ihn mit Vollgas zu nehmen. Kam man zu weit nach außen, fiel man schnell einige Meter tief auf die Wiese neben der Strecke – oder man drehte sich quer über die Strecke und traf auf der anderen Seite einen Stacheldrahtzaun, einen Telegrafenmasten oder einen Baum.

Burnenville

Nun flogen die Fahrer die Gerade in Richtung der langen Rechtskurve von Burnenville herunter, die nach dem Dorf an der Innenseite der Kurve benannt ist. Selbst in den Rennwagen der 1960er Jahre war dies eine Hochgeschwindigkeitskurve, die im vierten Gang des F1-Wagens unserer Wahl genommen wurde. Auch hier gab es keine Absperrungen, sondern nur Zäune, Häuser und Strohballen, die die Strecke säumen.

Malmedy

Burnenville führt unmittelbar nach Malmedy, einer Links-Rechts-Kombination, die mit mittlerer bis hoher Geschwindigkeit befahren wurde. Auch hier gab es damals nichts, was die Fahrer bei Unfällen hätte schützen können – nur einen Streckenposten, Telegrafenmasten, einige geparkte Autos und Strohballen.

Masta

Nach Malmedy erreichten die Fahrer schon in den 1960er Jahren bis zu 300 km/h auf der folgenden Masta-Geraden, die in den Masta-Knick mündete – und es ist letzterer, der seinen Platz als einer der furchterregendsten Abschnitte aller Rennstrecken der Geschichte zementiert hat. Diese Links-Rechts-Kombination ist auf beiden Seiten von Bauernhäusern gesäumt, so dass Fehler und Unfälle hier verheerende Folgen hatten. Für die folgende Holowell-Gerade war es entscheidend, die Geschwindigkeit durch den Knick zu maximieren.

Holowell/Stavelot

Diese Reihe von Rechtskurven war nicht weniger knifflig als Burnenville, vielleicht sogar noch schwieriger: Holowell konnte im vierten Gang durchfahren werden, aber auf der Außenseite warten ein Haus und eine Ziegelmauer, an die die Fahrer so nah wie möglich heranfahren mussten, um den besten Eingang zu Stavelot (ein Kurvenname, der auch heute noch verwendet wird, allerdings an einem anderen Ort) zu bekommen. In dieser leicht überhöhten Kurve war es wichtig, die Geschwindigkeit für den folgenden Teil der Strecke beizubehalten.

La Carrière

Einige Vollgas-Linkskurven später erreichten die Fahrer La Carrière – eine trügerische Rechtskurve, die nicht so aussah, als ob man bremsen müsste, aber wenn man es nicht tat, war es leicht, am Ausgang herausgetragen zu werden. Der Graben an der Außenseite machte die Sache nicht einfacher, ebenso wenig wie die Bäume und Stacheldrahtzäune, die die Strecke umgaben.

Blanchimont

Es folgt eine lange Gerade, die gegen Ende kurz vor der schnellen Linkskurve von Blanchimont, der eine leichte Rechtskurve vorausgeht, wieder auf die aktuelle Strecke trifft. Blanchimont ist eine der wenigen Stellen auf der klassischen Strecke, an denen es an der Außenseite Absperrungen gab, um zu verhindern, dass die Fahrer im Falle eines Unfalls in den Wald fliegen.

Clubhouse/La Source

Nein, keine Bushaltestelle hat der heutigen letzten Schikane ihren Namen gegeben – sie war früher eine schnelle Linkskurve, die auf die kurze Gerade vor La Source führte. Auch nach dem Umbau der Strecke gab es dort bis 1981 keine Schikane. Damals wurde die erste Version der Bus-Stop-Schikane gebaut, da Clubhouse als zu schnell erachtet wurde. Nachdem diese Kurve durchfahren war, folgte in La Source die einzige andere Kurve außer Eau Rouge und Raidillon, in der die Fahrer weiter als in den dritten Gang herunterschalten mussten, um die Haarnadelkurve zu durchfahren und eine weitere Runde durch die belgische Landschaft zu drehen.

Überraschend ist es also nicht, dass der Rennsport auf dieser Version der Strecke relativ früh eingestellt wurde. Bis 2007 wurden in Spa noch öffentliche Straßen zwischen Blanchimont und Les Combes genutzt, ehe die Piste zu einer permanenten Rennstrecke wurde. Der Großteil der Landstraßen, die für die ursprüngliche Strecke genutzt wurden, sind jedoch noch vorhanden und können von jedermann befahren werden (wenn auch nicht mit Renngeschwindigkeit), bis sie die Streckeneinfahrt vor Blanchimont erreichen. Sie schlängeln sich durch die belgische Landschaft und sind ein Zeugnis dafür, wie der Rennsport früher war – eine faszinierende, aber oft tödliche Disziplin.