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„Grassgate“ von Spa: iRacing muss richtig reagieren

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Special Events sind Höhepunkte im iRacing-Kalender, und die 24 Stunden von Spa, nur eine Woche vor dem echten Vorbild, gehören in dieser Hinsicht zu den beliebtesten Wettbewerben. Dementsprechend groß ist die Aufmerksamkeit, die der Veranstaltung zuteil wird – und die vielen aufmerksamen Augen waren überrascht, als sie sahen, wie die Autos der Top-Esports-Teams absichtlich mit zwei Rädern über den Rasen fuhren und dabei eine Lücke im Reifenmodell ausnutzten. Das Ergebnis war nicht gerade ein gutes Bild für SimRacing.

Sowohl im Motorsport als auch im SimRacing geht es darum, wertvolle Zusatz-Zehntel zu finden und die Grenzen des Machbaren auszuloten. Jeder Ingenieur oder Fahrer wird versuchen, Schlupflöcher zu finden, um einen Vorteil gegenüber der Konkurrenz zu haben, und dieser Ansatz war beim Special Event in Spa besonders offensichtlich: Wenn man die Kemmel-Gerade in Richtung der entgegenkommenden Autos hinunterschaute, sah das Kamerabild im Spiel aus, als wäre ein Bug oder Glitch aufgetreten, bei dem die meisten Autos nur mit zwei Rädern auf der Strecke waren, die anderen beiden im Gras.

Dies wurde allerdings absichtlich so gehandhabt, um die Reifen abzukühlen und den Reifendruck zu verringern, was angeblich bis zu einer halben Sekunde pro Runde ausmachen kann. Natürlich würde diese Taktik in einem echten Rennen – das iRacing ja nachzubilden versucht – nicht funktionieren, da die Reifen viel länger schmutzig bleiben würden als in der Simulation, was den Grip verringern würde. Ganz zu schweigen von den unvorhersehbaren Unebenheiten einer grasbewachsenen Oberfläche, die das Auto so aus dem Gleichgewicht bringen könnten, dass zu einem Dreher oder Unfall kommt.

Diese Taktik war bereits vor der Veranstaltung bekannt, und die relativ laxe Vorgehensweise von iRacing hinsichtlich der Strafen für das Vergehen könnte erheblich zu dem Problem beigetragen haben: Die führenden Esports-Teams waren mit einer einwöchigen Sperre für eine bessere Leistung bei der Sonderveranstaltung einverstanden, und die meisten wollten nicht ins Hintertreffen geraten, wenn sie auf die Rasen-Linie verzichten müssten – der Service selbst hatte wohl, wie die meisten, nicht damit gerechnet, dass der Exploit in diesem Umfang genutzt würde. Infolgedessen bot der Top-Split ein fast schon komödiantisches Bild, bei dem die Autos über weite Teile der Runde nicht wirklich auf der eigentlichen Strecke fuhren – etwas, das der Wahrnehmung von SimRacing als ernsthafte Disziplin wahrscheinlich nicht zuträglich sein wird.

Natürlich war nicht jeder scharf darauf, dieses Spiel zu spielen. Beispielsweise entschied sich Urano eSports aus moralischen Gründen, alle drei Autos aus dem Rennen zu nehmen und erklärte, dass sie den Exploit nicht nutzen wollten, was dem Team positives Feedback auf Twitter einbrachte.

Doch wie geht es nun weiter? Die Disqualifizierung aller Teams, die auf der Wiese gefahren sind, wäre wahrscheinlich ein enormer Aufwand, und das Special Event ist ohnehin nicht Teil einer Meisterschaft. Eine rückwirkende Erhöhung der Strafe für längere Sperren wäre auch nicht unbedingt ideal, da die Veranstaltung mehrere Splits und Startzeiten über das Wochenende hinweg hatte, was bedeutet, dass die schiere Anzahl der zu überprüfenden Teams unglaublich hoch wäre. Härtere Strafen in der Zukunft könnten in diesem Fall der richtige Weg sein, bis das Reifenmodell so angepasst ist, dass die Rasen-Taktik nicht mehr praktikabel ist.

Bislang hat sich iRacing noch nicht offiziell zu der Situation geäußert. Wenn die Simulation und ihre Veranstaltungen in Zukunft ernst genommen werden wollen, muss iRacing handeln und dieses Schlupfloch und andere ähnliche schließen. Das nächste Special Event, bei dem die Rasen-Linie möglich wäre, ist das Bathurst 1000 im September. Genug Zeit also, um ein Problem zu beheben, das dem Ruf von SimRacing schaden könnte – wenn es das nicht schon getan hat.